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Un Viaje al Paraíso

Playa del Carmen, el Resultado de una Fusión Cosmopolita

Escrito por Richard Houghton
01 April, 2017

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De orígenes discretos y humildes, Playa del Carmen es hoy en día un referente turístico a nivel mundial. Famosa tanto por sus playas, como por su estilo de vida, fascinante por las personas que la habitan y encantadora por la mezcla cosmopolita que la convierte en un lugar con “un poco de todo el mundo”, es difícil pensar en este destino como un pueblo pequeño, con apenas dos o tres calles pavimentadas, y sosteniéndose únicamente de la pesca. Bueno, alguna vez fue así, y en parte, ese mismo origen es lo que la separa de otros sitios vacacionales, especialmente los llamados “Centros Integralmente Planeados (CIP)”, de los que Cancún y la Riviera Nayarit son los ejemplos más representativos.

Su origen, clave de su encanto

En tiempos prehispánicos, esta ciudad era conocida como Xaman Há, que significa “Agua del Norte”, y era usada como punto de partida del pueblo maya en su peregrinaje hacia Cozumel, donde se encontraba el santuario de Ixchel, así como a otros asentamientos de la región.

 

 

Ya en el siglo XX, un grupo de chicleros decidió desertar de su trabajo y se establecieron en esta área como pescadores. En ese entonces, el desarrollo del lugar fue lento y tranquilo, Playa del Carmen se mantuvo como un pueblo pequeño, que crecía al ritmo de las familias de sus fundadores. Fue hasta la década de los sesenta que comenzó a crecer de forma independiente a Cozumel, aunque el ferry continuaba siendo su lugar más activo. Una década después, el flujo de buzos hacia Cozumel creció exponencialmente, lo que provocó más afluencia en el ferry, y, en consecuencia, que los turistas se dieran cuenta del incomparable atractivo natural que existía en Playa del Carmen. En este punto, no pasó mucho para que los inversionistas se dieran cuenta del potencial que existía en el área, por lo que ya para inicios de los ochenta, Playa contaba con algunos hoteles y unas cuantas calles pavimentadas.

Esencia auténtica

Desde su concepción, Playa del Carmen fue provista de un indeleble tinte internacional, en parte porque un porcentaje de sus fundadores fueron extranjeros enamorados de las bellezas naturales del lugar que incluyen las playas más hermosas del mundo, y han sido ellos mismos quienes han tratado de mantener viva la esencia de paz y quietud, de evitar que se transforme en una gran ciudad con todos los problemas que éstas acarrean. Y aunque el progreso es inevitable, sí se ha logrado conservar el espíritu bohemio y placentero que caracterizan a Playa del Carmen como uno de los mejores destinos a nivel mundial.

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Al recorrer la Quinta Avenida, su calle más famosa, sentirás en carne propia el carácter cosmopolita que la caracteriza. Lo mismo puedes pasar por un restaurante italiano que por un pub inglés, o un bar de deportes, hamburguesas, tacos y gelato. Es casi imposible no satisfacer un antojo dentro de esta plácida avenida. Además, ésta muestra gastronómica internacional armoniza con los deliciosos sabores naturales propios de México, de los cuales también se tiene presencia en diversos establecimientos con diversos estilos regionales. Por si fuera poco, la Quinta Avenida también está abarrotada de escaparates de boutiques de prestigio internacional, y las calles que la intersectan te llevan directamente a una sección de la playa, por lo que tú decides si disfrutar de tu café sentado viendo a la gente pasar o disfrutando de la brisa marina y los tonos turquesa del Mar Caribe.

La vibrante vida nocturna

Si el ritmo durante el día es demasiado tranquilo para ti, espera a ver cómo el lugar cambia su faceta por las noches. Al caer el sol, los sonidos naturales son reemplazados por el ritmo de la música de los diversos bares y centros nocturnos que buscan hechizar a los paseantes con su personalidad para que disfruten de una copa y la acompañen de una botana. Y así como sucede con la oferta gastronómica, los bares y discotecas también tienen múltiples estilos para escoger dependiendo de tu estado de ánimo. Y como son demasiados para recorrer en una sola noche, no se te acabarán las opciones a visitar durante toda tú estadía.

Desde su concepción, Playa del Carmen fue provista de un indeleble tinte internacional, en parte porque un porcentaje de sus fundadores fueron extranjeros enamorados de las bellezas naturales del lugar que incluyen las playas más hermosas del mundo

El Parque Fundadores, símbolo de la identidad mexicana

El Parque Fundadores es una plaza que se encuentra antes de llegar al muelle donde zarpa el ferry hacia Cozumel, y una parada obligada para quienes quieren una auténtica experiencia mexicana. Cuenta con una iglesia de estilo colonial en uno de sus extremos, símbolo del arraigo religioso que late vivo en todo el país, un kiosko donde tanto locales como turistas se sientan a disfrutar del agradable clima de la región o a degustar un helado o una marquesita, una representación de los Voladores de Papantla – que si bien no son mexicanos, sí ofrecen un vistoso espectáculo visual con su vuelo tradicional – y el famoso Portal Maya, una gigantesca escultura que muestra a una pareja de gigantes tomados de la mano en el aire, el hombre impulsado por una columna de aire y la mujer por una de agua. En la base, se representan ciertos elementos de la cultura maya. Definitivamente no puedes marcharte de Playa del Carmen sin haberte tomado una fotografía en este emblemático sitio.

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Mucho por hacer, probar y explorar

La Quinta Avenida y el centro de Playa del Carmen es sólo la primera parada en una larga lista de sitios por conocer, actividades por realizar y experiencias por descubrir. Los tours de buceo y snorkel a distintas partes del segundo arrecife de coral más grande del mundo son imperdibles, lo mismo que la visita a los mágicos cenotes, de los cuales ya hemos hablado con anterioridad. Los más famosos y cercanos a la ciudad son el cenote Dos Ojos y el Cenote Azul.

Una vez que ya te has conectado con la vida marina, es hora de que te deleites con la flora terrestre que rodea a sus exquisitos campos de golf de autor, varios de ellos diseñados por golfistas ganadores del PGA Tour.

Descansa en sus playas en el día, enfiéstate por las noches y recupérate con la tradicional comida mexicana que puedes degustar en el mercado de Nuestra Señora del Carmen, una ventana al folclor mexicano que alberga restaurantes, neverías, florerías, bares, fruterías y verdulerías.

Recorre sus calles, platica con su gente, y vive una experiencia auténtica para comprobar que Playa del Carmen es un destino sin igual.

¿Qué es lo que más te gusta de Playa del Carmen? Compártenos tus comentarios.

The Fives Luxury Residences

Temas: Playa del Carmen Viajes Riviera Maya

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