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Un Viaje al Paraíso

Historias de México: 21 de Marzo, Natalicio de Benito Juárez

Escrito por Richard Houghton
20 March, 2020

Historias de México: 21 de Marzo, Natalicio de Benito Juárez

Dentro de los días feriados en México, el único dedicado a conmemorar el natalicio de un personaje histórico es el 21 de marzo, fecha en la que, en 1806, nació Benito Pablo Juárez García, mejor conocido como Benito Juárez, conocido a nivel mundial como el Benemérito de las Américas. La relevancia de su trayectoria política en la historia de México fue fundamental para la constitución actual del Estado Mexicano, al establecer las Leyes de Reforma.

Sigue leyendo para conocer los datos más importantes de la vida y obra de Benito Juárez que lo convirtieron en uno de los personajes más importantes en la historia de México.

 

De Origenes Humildes, Benito Juárez fue hijo de dos indígenas zapotecas: Marcelino Juárez y Brígida García

De Orígenes Humildes al Primer Egresado

Oriundo de San Pablo Guelatao, un municipio de Ixtlán, Oaxaca, Benito Juárez fue hijo de dos indígenas zapotecas: Marcelino Juárez y Brígida García; ambos murieron cuando Benito apenas tenía tres años de edad y Benito quedó a cargo de su tío, Bernardino Juárez, quien comenzó a enseñarle a leer y a hablar castellano. Sin embargo, su situación económica los obligaba a vivir al día, por lo que priorizó el trabajo por encima del estudio.

A los trece años y sin saber hablar castellano con fluidez, se fugó de Ixtlán y se marchó a pie a la ciudad de Oaxaca. En la capital del estado obtuvo la protección del encuadernador y terciario de la Orden Franciscana, Antonio Salanueva, quien le brindó casa y lo empleó en su taller. Tanto Salanueva como el maestro Domingo González le enseñaron a leer. En 1821, año en el que culminó la Guerra de Independencia, Juárez ingresó al Seminario de la Santa Cruz, donde estudió gramática latina artes, teología y filosofía.

En 1827, el Congreso Constituyente se reunió en Oaxaca, en donde el bando liberal estableció el Instituto de Ciencias y Artes, con el fin de educar a la juventud independientemente a la Iglesia. Paralelamente, Juárez tuvo problemas con las materias de teología en el seminario, por lo que desechó la idea de ordenarse como sacerdote - lo que derivó en conflictos con sus mentores - y se matriculó para estudiar Derecho en el Instituto de Ciencias. En esos años, la Iglesia Católica lanzó una campaña de desprestigio hacia el Instituto y excomulgó a los estudiantes inscritos. “Los padres de familia rehusaban mandar a sus hijos a aquel establecimiento y los pocos alumnos que concurríamos a las cátedras éramos mal vistos y excomulgados por la inmensa mayoría ignorante y fanática de aquella desgraciada sociedad”. Esta situación derivaría en el repudio de Juárez hacia la intervención eclesiásitca en el gobierno, y que formaría parte esencial de las Leyes de Reforma. Se graduó en 1834, siendo el primer abogado en egresar de esta institución.

 

Ascenso de Benito Juarez en su Carrera Política

Ascenso en su Carrera Política

En 1831, aun antes de graduarse, fungió como regidor del ayuntamiento de Oaxaca, y en 1833 se convirtió en diputado local. Para 1841 se desempeñó como juez de lo civil y más tarde se convertiría en diputado federal. También estuvo preso por ayudar a un grupo de indígenas pobres de Loxicha, a quienes defendió de un cura que los explotaba, exigiendo cuotas fijas y servicios personales excesivos. “Estos golpes que sufrí y que veía sufrir casi diariamente a todos los desvalidos que se quejaban contra las arbitrariedades de las clases privilegiadas en consorcio con la autoridad civil me demostraron de bulto que la sociedad jamás sería feliz con la existencia de aquellas y de su alianza con el poder público y me afirmaron en mi propósito de trabajar constantemente para destruir el poder funesto de las clases privilegiadas”, escribió.

A su regreso a Oaxaca, ocupó el cargo de gobernador del estado tras la renuncia de José Simeón Artega. Cuando, en 1848 terminó su periodo, se presentó como candidato y fue elegido gobernador de forma constitucional. En su periodo, mantuvo el equilibrio en la economía e invirtió en obras públicas como caminos, la reconstrucción del palacio de gobierno y la fundación de escuelas normales; también se hizo el levantamiento de la carta geográfica, se formó el plano de la ciudad de Oaxaca, reorganizó la Guardia Nacional y saneó las finanzas, dejando a la tesorería con un superávit.

 

Del Éxodo al Inicio de las Leyes de Reforma

Del Éxodo al Inicio de las Leyes de Reforma

A partir de este momento comenzaría el ajetreo en su vida política. Tras el regreso de Antonio López de Santa-Anna al poder, se desterró a muchos liberales, incluyéndolo. En su éxodo, pasó de Xalapa a La Habana, y de ahí fue deportado a Nueva Orléans. Al caer Santa-Anna, y con Ignacio Comonfort en la presidencia, Juárez fue nombrado ministro de justicia.

Durante este cargo, se expidió la Ley de Administración de Justicia y Orgánica de los Tribunales de la Nación del Distrito y Territorios, también conocida como la Ley Juárez. Con ella, se suprimieron los tribunales especiales y los fueros para militares y el clero, pudiendo ser juzgados por cualquier tribunal del Estado en asuntos civiles. Promulgada en 1855, esa es la primera de las Leyes de Reforma. En ese mismo año también se promulgó la Ley Lafruaga, con la que se permitió la libertad de expresión en medios impresos. Otros decretos importantes promulgados entre 1855 y 1856 suprimieron la coacción civil de los votos religiosos, se suprimió a la Compañía de Jesús en México, obligaron a las corporaciones eclesiásticas y civiles a vender casas y terrenos, establecieron el Registro del Estado Civil, y prohibieron el cobro de derechos, obvenciones parroquiales y diezmo a las clases pobres. Finalmente, todas estas Leyes de Reforma pasaron a formar una parte coral de la Constitución Federal de los Estados Unidos Mexicanos, que fue promulgada por el mismo Juárez el 5 de febrero de 1857. En ese mismo año, fue nombrado como presidente de la Suprema Corte de Justicia, un cargo considerado como la vicepresidencia del país.

El establecimiento de las Leyes de Reforma generó un gran descontento entre los conservadores, quienes en 1858 promovieron el Plan de Tacubaya, un tratado que le otorgó al presidente Comonfort facultades totales y planeaba derrocar la Constitución de 1857. Comonfort pactó con los conservadores, dio un golpe de Estado y encarceló a Juárez, con lo que estalló la Guerra de Reforma, que inició en 1858 y terminó en 1860.

Afortunadamente, Benito Juárez logró huir, y como resultado del golpe de Estado, se convirtió en presidente legítimo de acuerdo con la Constitución. Durante la guerra, se refugió primero en Panamá, pero regresó en 1858 y estableció la sede de su gobierno en Veracruz, desde donde expidió algunas de las Leyes de Reforma y proclamó una Constitución todavía más radical. El año siguiente consiguió que su gobierno fuera reconocido como el oficial por los Estados Unidos y con este apoyo, los liberales lograron triunfar sobre los conservadores en 1860. Sin embargo, estos continuaron sus esfuerzos por desestabilizar y destituir al gobierno de Juárez.

El resto de las nuevas normas nacionalizaron los bienes de la Iglesia Católica, establecieron la libertad de cultos, cesaron la intervención del clero en cementerios, camposantos, secularizó los hospitales y establecimientos de beneficencia, extinguió las comunidades religiosas en general, fijó los días festivos como obligatorio, reglamentó las funciones públicas de la Iglesia, y se fundó el estado laico.

 

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Enfrentando La Invasión Francesa

Enfrentando La Invasión Francesa

A raíz del conflicto bélico, México quedó sumido en graves dificultades económicas, por lo que Juárez se vio obligado a cancelar el pago de la deuda externa y priorizar la reconstrucción del país. Los países que habían emitido los préstamos, Reino Unido, España y Francia, mandaron sus tropas a México en 1861, provocando un nuevo conflicto armado, que incluyó a otro famoso suceso histórico: el triunfo de México el 5 de mayo de 1862 en la Batalla de Puebla.

Juárez prometió reanudar los pagos y Reino Unido y España retiraron a sus ejércitos, pero Francia, actuando en complicidad con el bando conservador, invadió México en 1863 y en 1864 impuso al archiduque Maximiliano de Habsburgo, del imperio austriaco, para convertirse en el nuevo emperador de México. Durante estos años, Juárez se trasladó por varios estados del país en una caravana que contenía los documentos más importantes de la nación, estableciendo un gobierno itinerante, pensando primero en Dolores Hidalgo, Guanajuato, para después llegar hasta San Luis Potosí, Saltillo, Nuevo León y Chihuahua. Todavía como presidente legítimo, se le permitió seguir en el poder hasta 1865.

En el centro del país, Maximiliano perdió los favores tanto de los conservadores, por las políticas liberales que impuso, como de los liberales, quienes todavía le juraban lealtad a Juárez. A su vez, las tropas francesas se retiraron de México y con ello, Juárez logró contraatacar. Sus generales, que incluían a un joven Porfirio Díaz, sitiaron Puebla, Querétaro y la Ciudad de México, logrando el triunfo en 1867. Ese mismo año, en su discurso ante el Congreso, tras su victoria, Juárez pronunciaría su famosa frase: “Entre los individuos, como entre las naciones, el respeto al derecho ajeno es la paz.”

 

uárez se reeligió siete veces a lo largo de su trayectoria en la política

El Ocaso de Su Mandato

Juárez se reeligió siete veces a lo largo de su trayectoria en la política, siendo 1867 el año en el que iniciaría su último mandato completo. En este periodo, restauró la República y finalmente dio vigencia a las Leyes de Reforma. Sin embargo, en sus cinco años finales presenció otro tipo de revueltas y conflictos: entre el surgimiento de grupos bandoleros y guerrilleros revolucionarios, los conflictos asediaban tanto las carreteras como la estabilidad del gobierno, que comenzaba a ser acusado de fraude electoral. Por si fuera poco, Juárez puso en marcha una serie de reformas para darle más poder ejecutivo, mismas que resultaron ser muy impopulares. El descontento llegó a sacudir a su propio partido, a tal grado, que el general Porfirio Díaz, otrora leal al presidente, se cambió a la oposición, gozando de un renovado renombre tras sus victorias militares contra Maximiliano.

Juárez logró la última reelección en 1871, pero Díaz lanzo el Plan de la Noria, con el que provocó un alzamiento que fue sofocado cuatro meses después. Un segundo alzamiento vino en 1872, nuevamente a manos de Díaz, y en este contexto, el 18 de julio, Juárez murió de un ataque al corazón.

 

Legado Internacional de un Héroe Nacional

Legado Internacional de un Héroe Nacional

Los gobiernos de Colombia y República Dominicana homenajearon a Benito Juárez, en 1865 y en 1867, respectivamente. El Congreso de Colombia publicó un decreto en el que homenajeaba sus virtudes y lo colocaba como un ejemplo a la juventud: “el Sr. Benito Juárez, en calidad de Presidente Constitucional de los Estados Unidos Mexicanos por la defensa de la independencia, libertad de la Patria y el imperialismo europeo”.

El distintivo de "Benemérito de las Américas" vendría dos años después en un homenaje del Congreso de República Dominicana: ... el Presidente Juárez se hace acreedor a los vítores de toda la América, pues destruyendo para siempre la preponderancia de Europa en este hemisferio, mataba esperanzas en lo sucesivo. Por lo que al llamar la atención de la Cámara sobre este hecho, era con el objeto de que el Congreso dominicano, por su parte, aclamase a Juárez “Benemérito de las Américas”.

 

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Temas: Dias Festivos Mexico Cultura

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