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Un Viaje al Paraíso

Akumal, el Frágil Santuario de las Tortugas Marinas en la Riviera Maya

Escrito por Richard Houghton
04 April, 2017

Akumal, el Frágil Santuario de las Tortugas Marinas en la Riviera Maya

¿A quién no le gustan las tortugas? Por sus características, distintas especies de este reptil se han posicionado y destacado de forma muy especial en la cultura humana. Son amadas, admiradas y respetadas. Su larga vida las ha convertido en símbolos de longevidad, sus movimientos lentos en uno de serenidad, y en general se les ve como animales pacientes, tranquilos, tolerantes y sabios. En la mitología y en las fábulas, las tortugas guardan simbolismos especiales. Esopo alude a su paciencia para triunfar por sobre una liebre, los romanos emularon su caparazón en una formación defensiva, para después originar una máquina medieval. En múltiples mitologías se presentan como símbolos espirituales que cargan el mundo o el paraíso a sus espaldas, sirven como base para diseños artísticos o bien, de un árbol cósmico. A finales de los sesenta, The Turtles conquistaron al mundo de la música con Happy Together. En los ochenta, las Tortugas Ninja hicieron lo propio en el mercado del cómic y la animación. Se les antagonizó en los videojuegos de Mario Bros. y fueron el símbolo del primer estilo de pelea y entrenamiento que utilizó Gokú en Dragon Ball.

Y a pesar de este amor histórico y universal, las tortugas reales cada año son cazadas porque prácticamente todo su cuerpo puede ser explotado para distintos fines: su caparazón, carne, piel y huevos tienen usos para muchas personas, lo que las ha convertido en una especie amenazada que exige ser protegida y defendida.

Akumal, el Frágil Santuario de las Tortugas Marinas en la Riviera Maya

Afortunadamente, en México, y más específicamente en Quintana Roo existen diversos programas gubernamentales y de la iniciativa privada dedicados a cuidar de esta especie para fomentar su reproducción y preservación en la Tierra. Y el sitio más reconocido en el estado es, sin duda, Akumal.

Un santuario que merece ser respetado y protegido

Akumal, cuyo nombre en maya significa literalmente “Tierra de Tortugas” constituye uno de los sitios preferidos de estos reptiles para desovar, luego de haber migrado de sitios más fríos durante la temporada de invierno. ¿Por qué? Porque se trata de una pequeña pero hermosa bahía a la mitad de la Riviera Maya, localizada entre Playa del Carmen y Tulum, que sirve como santuario no sólo para las tortugas marinas, en especial la tortuga caguama, sino para una amplia variedad de flora y fauna que encuentran refugio en la barrera de arrecife que se encuentra muy cerca de la costa. Hablamos de varias especies de coral, peces de múltiples colores, anémonas, algas, mantarrayas y barracudas.

"Todo un escaparate de la exquisita biodiversidad que existe en el mar Caribe se da cita en Akumal, y lo mejor de todo es que puedes explorar a detalle este exuberante despliegue de vida con tan sólo una máscara de snorkel".

Akumal, el Frágil Santuario de las Tortugas Marinas en la Riviera Maya

El único detalle es que debes ser muy cuidadoso con tus movimientos y acciones al estar cerca de estos animales, y sobre todo respetar a cada una de las especies en este hábitat haciendo caso de las medidas de protección, puesto que su estado es frágil, y la sobreexplotación turística ha causado la prohibición de tours de gran escala en un esfuerzo por disminuir la huella humana en la zona.

Fuera del mar también hay un paraje que merece ser apreciado con todos tus sentidos. Sus playas de arena blanca tan suave como el talco te invitan a hundir tus pies, mientras descansas bajo la sombra de una palmera, contemplando esa delgada línea donde el cielo se une con el mar. Aquí verás una auténtica resistencia a la urbanización, lo que te permitirá disfrutar de la tranquilidad de la naturaleza de día y de noche.

Puedes también visitar el Centro Ecológico de Akumal, que realiza una gran variedad de actividades para ayudar y proteger al ecosistema.

Los límites del bajo impacto

Su población consta de apenas mil 300 habitantes, muchos de ellos residentes temporales, con su zona turística ubicada en la costa, que cubre apenas unos cinco kilómetros de largo, y que consta de pequeños hoteles rústicos y ecológicos, que deben cumplir con normas gubernamentales que garanticen un bajo impacto al medio ambiente. Por ello, muchos de ellos prescinden de servicios que demanden un alto consumo de electricidad o de excavaciones profundas, como una red de drenaje.

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Temas: Turismo Riviera Maya

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